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Himmlische Helfer für ein frohes Fest: Weihnachtsengel

Jeder kennt sie als Weihnachtsdeko fürs Fenster, für den Weihnachtsbaum, als Kerze, als Weihnachts-Plätzchenform und als Lichterketten-Motiv: Weihnachtsengel!

Die Herkunft ihres Namens verrät viel über die Geschichte dieser faszinierenden Gestalten: das Wort "Engel" leitet sich vom griechischen "angelos" ab und bedeutet "Bote". In der Bibel wird von einem Engelsboten gesprochen, der die heilige Maria und Josef nach Bethlehem geführt und die frohe Botschaft der Geburt Christi an die Hirten verkündet hat. Weihnachtsengel werden zur Betonung ihrer himmlischen Herkunft stets mit Flügeln versehen. Sie stellen die Boten zwischen Himmel und Erde, zwischen Gott und den Menschen dar.

Die Holzengelschnitzerei findet ihren Ursprung im Erzgebirge. Hier war sie im 19. Jahrhundert eine regelrechte Kunst. Erst Anfang des 20. Jahrhunderts begannen einige Spielzeugmacher mit der Herstellung von Weihnachtsengeln. Mittlerweile gibt es alle Arten von Figuren und Herstellern, die jedes Sammlerherz höher schlagen lassen, sobald man über den Weihnachtsmarkt schlendert. Bunte, hölzerne, goldene, große und kleine Putten werden angeboten und mit Liebe verschenkt.

Die zumeist kindlich wirkenden Weihnachtsengel sollen Unschuld und Frieden symbolisieren. Da Heiligabend das Fest der Liebe ist und die Geburt Christi gefeiert wird, finden sich zu Weihnachten auch viele verschiedenartige Engelputten in den deutschen Haushalten wieder. Sie sollen jedes Jahr aufs Neue die frohe Botschaft verkünden, egal durch welche Form, Farbe und Größe: als Kerzenhalter, Spieluhren und Porzellanfigürchen erfüllen sie ihren weihnachtlichen Zweck.

Zumeist werden die Gabentische mit ganzen Heerscharen musizierender Engelfiguren dekoriert. Mit weinroten, goldenen oder weißen Gewändern und verschiedenen Instrumenten bestückt, stimmen sie dann über die Weihnachtstage hinweg im stummen Chor ihr "Gloria in excelsis" an und vermitteln somit einen fast himmlischen Frieden.

Quelle: Christmascarnivals.com, Ebay
Bild: pixle (Flickr)

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